Honderden jonge eiken zijn in Eefde en Gorssel geplant en daarna is er niet naar omgekeken. Drie jaar lang. Een paar honderd boompjes zijn in 2018 doodgegaan door de droogte. In 2019 is het door dezelfde reden weer misgegaan. In 2020 ook, want de gemeente heeft geen budget vrijgemaakt voor extra water. Daar komt nu verandering in. Een raadsmotie van Lochem Groen! heeft het gemeentebestuur gisteravond zo ver weten te krijgen. 

Voor Jolande van Borrendam, fractievoorzitter van Lochem Groen! is het de wereld op z’n kop. Eiken planten om de imposante eikenlanen langs de Mettrayweg in ere te herstellen en ze daarna laten verpieteren. ,,Kennelijk is elk jaar een boompje herplanten goedkoper dan ze voldoende water geven’’, vertelt ze, terwijl ze vooraf aan de raadsvergadering langs een paar treurige afgestorven eiken loopt.

De zogeheten spillen, jonge bomen van ongeveer 1,5 meter hoog, staan er uitgedroogd bij. Sommige takjes hangen futloos naar beneden. ,,Het is gewoon raar. Je plant toch een boom om het gezond oud te laten worden? Ik dien hier straks een motie over in. Ze moeten gewoon water krijgen.’’

Verantwoordelijk wethouder Henk van Zeijst spreekt tijdens de raadsvergadering, een paar uur later, sussende woorden. ,,De droogte speelt ons nu al drie zomers parten. Maar we hebben een evaluatie van onze vijfjarige pilot laanbomenbeheer bijna klaar. We gaan kijken of we structureel water kunnen gaan geven. Dat zou wel ingaan vanaf 2022 en daar gaan we dan budget voor aanvragen.’’ 

Om nu die bomen al water te gaan geven, kost de gemeente ongeveer 6500 euro. Het vervangen van afgestorven spillen is hooguit 1500 euro, aldus de wethouder. Dus het kan geen kwaad om nog even te wachten. Deze boekhoudkundige benadering valt niet goed bij een ruime meerderheid van de gemeenteraad. "Het te gek voor woorden om bomen te planten waarvan je weet dat ze het niet gaan halen’’, zegt Martine Willems (PvdA). ,,Dit is geen goede manier om met natuur om te gaan.’’ Ook Erik Hoentjen (CDA) kan er met zijn hoofd niet bij: ,,Het is jammer dat er drie jaar lang ontzettend veel spillen zijn verspild.’’ 

Marleen van der Meulen, fractievoorzitter van D66, sluit zich hierbij aan: ,,Het is te gek voor woorden dat je drie keer een boom plant om die vervolgens dood te laten gaan.’’
‘Politiek moet goede voorbeeld geven’
Een ruime meerderheid van de gemeenteraad neemt de motie van Van Borrendam aan om de bomen water te geven. ,,Het is belangrijk dat we als raad aan de burger het goede voorbeeld geven hoe je met natuur omgaat’’, concludeert Gemeentebelangen-raadslid Tonnie Verwoerd.